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新冠状病毒引起文化冲突:口罩到底是安全的保障,还是恐慌的源头?

ANTHONY WALLACE/AFP/Getty Images | CNN Wire

玛尔塔·阿亚拉 (Marta Ayala) 和丹冲 (Chong Taing) 都是圣盖博谷(San Gabriel Valley)的柔似蜜(Rosemead)的居民,他们对当下蔓延的新冠状病毒的威胁有着截然不同的看法。这一点从他们的脸上就可以看出来。

当Marta Ayala走出位于El Monte的Superior超市时,她发现一名戴着白色医用口罩的亚裔顾客从相反的方向走过来,于是她的脸上露出了恼怒的表情。对于这位64岁的墨西哥移民来说,尽管听说了这种快速传播的病毒,但戴口罩是一种过度反应,只会引起了人们的恐慌。

她说:“我不赞成戴口罩,我也不明白有什么必要。我知道现在有很严重的疫情,但谁有时间立即想到它呢?”

39岁的丹冲则戴着口罩,他认为戴口罩就像穿长袖衬衫或戴着太阳眼镜一样,不过是保护措施。口罩不仅是为了保护佩戴者免受疾病,也是为了保护他人。在他称之为“626”的地区,这是一种常见的礼节。“626”是众多华人聚集的圣盖博谷地区的区号。

近日,世界卫生组织 (World Health Organization) 将新冠状病毒正式命名为COVID-19,截至周三晚间,全球感染病例已超过6万例,死亡人数超过1,300人。在美国目前已有15例确诊病例,41个州和地区正在进行调查。

然而,很少有地方能像圣盖博谷这样,对新冠状病毒做出特别的反应。据2010年美国人口普查局(U.S. Census Bureau)的统计,拉美裔和亚裔分别占该地区185万居民的46%和28%。这两个最大的群体经常购物、吃饭,并把孩子送到同一所学校。但是他们对疫情的反应却截然不同。

在亚裔人群中,对这种疾病的担忧表现得最为明显: 改变饮食和购物习惯,取消春节庆祝等大型公共活动,避免大型家庭聚会和戴口罩。

尽管圣盖博谷的大多数人都不戴口罩,但戴口罩的人:无论是为了预防疾病还是防止污染——几乎都是亚裔。这的确可能会引起误解和偏见。

ANTHONY WALLACE/AFP/Getty Images | CNN Wire

麻省理工学院亚洲文化学教授艾玛·滕(Emma Teng)说:“要问为什么亚裔戴口罩,就像问为什么美国人喜欢戴帽子。”

滕说:“我发现很多美国人觉得戴口罩很奇怪,这很有趣。这就好像你不会把感冒擤鼻涕用的纸放在别人的桌子上一样。这只是礼貌。” 她表示自己对戴口罩的时间地点是有所选择的。在最近的一次台湾旅行中,她选择了戴口罩,尤其是在乘坐公共交通工具时。但是在美国,包括在麻省理工学院的工作在内,她常常不戴口罩。

滕说:“我相信,学生如果看到老师戴上口罩,会非常紧张。所以,我认为这是文化上存在的一些深刻差异。”

在圣盖博谷,拉美裔和亚裔经常在同一个地方工作。然而,很少看到一个拉美裔或非亚裔的人戴着外科口罩。有关新冠状病毒的新闻也没有像中文媒体那样主导西语媒体。

25岁的卡琳娜·埃尔南德斯(Karina Hernandez)与三岁的女儿卡罗琳(Caroline)在Superior超市购物时说:“我也感到恐慌,尤其是在华人社区。”她补充说:“我什么都没听说,我觉得需要有更多关于病毒的信息。”

23岁的尹范 (音译,Van Yin) 表示,他不明白为什么一些非亚裔人会对戴口罩感到吃惊。尽管尹自己没有戴,但他说他理解为什么很多人都戴。尹担心的是,社交媒体可能将人们对新冠状病毒的恐慌推到了不必要的程度。

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